Защитник «Ак Барса», чемпион мира-2008 Илья Никулин был близок к подписанию контракта с клубом НХЛ «Атланта Трэшерс», однако в последний момент принял другое решение.

- По обоюдному согласию с руководством команды, этот сезон я проведу в «Ак Барсе», - сказал Никулин корреспонденту «Советского спорта».

- Заокеанская пресса сообщала, что в вашем контракте с «Атлантой» остались лишь формальности, и в грядущем сезоне вы сыграете за «дятлов»…

- Я тоже так думал. Желание уехать было большим, и когда выходил из отпуска, даже не помышлял, что в этом сезоне снова сыграю за «Ак Барс». Можно сказать, в Казани остался чудом.

- Что помешало вам уехать?

- Жизнь продиктовала свои условия…

- Не жалеете, что в прошлом году подписали с казанским клубом долгосрочное соглашение на пять лет?

- Никогда не стоит жалеть о том, что сделано. Ситуация сложилась именно так, как сложилась. Думаю, еще один сезон в Казани пойдет мне на пользу. А уже следующим летом попытаюсь пробиться в состав «Атланты».

- Ваш друг Александр Овечкин уговаривал поехать в НХЛ уже в этом сезоне?

- Уговаривал. Но я уже объяснил, что иногда жизнь диктует свои правила. Я ему объяснил, он все понял. Надеюсь, встретимся на заокеанском льду в следующем году.

Связанные материалы: