Бывший главный тренер «Салавата Юлаева» и «Торпедо»Сергей Михалев считает, что фавориты Восточной конференции без проблем преодолеют первый раунд плей-офф, предсказывая упорную борьбу лишь в паре «Нефтехимик» — «Авангард».

— На Востоке ситуация для меня более-менее понятна. «Салават Юлаев» Уфа — безоговорочный фаворит. Хотя, надо признать, екатеринбуржцы неплохо играли с «Салаватом» в регулярном сезоне, и, думаю, постараются дать бой в плей-офф: кроме 16-го места, им терять пока нечего. Но команда Вячеслава Быкова выглядит очень хорошо. Я смотрел их последний матч с рижским "Динамо". Латвийцам была очень нужна победа, чтобы не попасть на СКА в первом раунде, они начали здорово, вели 3:0, но во втором периоде все поменялось, и доминировал уже «Салават Юлаев». Так что, в этой паре уфимцы должны безоговорочно победить.

— В прошлом сезоне все также называли «Салават Юлаев» главным фаворитом плей-офф…

— Ситуация абсолютно другая. В первую очередь, у команды теперь гораздо качественнее состав. При мне в прошлом сезоне у нас были слабые места, и больных много накопилось к тому моменту. А после выезда «Атлант» — «Северсталь» — СКА, на восстановление у ребят было полтора дня, тогда как у Омска — четыре. В физическом плане состояние было очень тяжелое, и это предопределило исход серии. К тому же, не надо сравнивать «Авангард» и «Автомобилист». Да, сейчас у «Салавата» есть потери — травмирован Сергей Зиновьев, но за счет глубины состава они выйдут из этой ситуации.

— В других парах также просматриваются явные фавориты…

— Самая большая интрига на Востоке — это борьба «Авангарда» и «Нефтехимика». Нижнекамцы уже не раз демонстрировали, что в матчах на вылет могут упереться рогом: Владимир Крикунов на этом деле собаку съел. Поэтому я поставлю на счет 3:2 в серии в пользу команды из Татарстана, которая заработала право начинать дома. «Магнитка» и «Трактор» — это земляки, которые знают друг друга от и до. Кроме того, между Магнитогорском и Челябинском всегда будет острейшее противостояние, как между столицей и провинцией. Но будем реалистами: в лучшем случае «трактористы» зацепят один матч. По подобному сценарию пройдет и серия «Ак Барс» — «Барыс», чему подтверждением служит статистика: 9 матчей из 9-ти между этими командами выиграли казанцы. В плей-офф успех также будет на стороне татарских «барсов», и добьются они этого максимум в 4-х матчах.

Связанные материалы: