Победив в финале турнира в Галле Николаса Кифера, 28-летний россиянин Евгений Кафельников стал только восьмым теннисистом за всю историю Открытой эры, выигравшим 25 одиночных и 25 парных титулов. Причем произошло это знаменательное событие ровно через неделю после того, как на «Ролан Гаррос» Евгений завоевал свой 25-й трофей в парном разряде.

— В последние восемь-девять недель я приучил всех к тому, что сразу после первого круга уже пакую чемоданы, поэтому победу в Галле смело можно назвать сенсацией. Да, нынешний сезон складывался для меня не слишком удачно, но я поступил очень мудро, что приехал именно на это соревнование. Здесь, в Галле, я всегда чувствую себя как дома. Поддержка немецких зрителей, несмотря на то, что я играл с местным любимцем, помогла мне ощутить уверенность в своих силах.

— В финальном матче против Кифера вы, кажется, имели какие-то проблемы с ногой. И во втором сете вам даже понадобилась помощь врача. Не было желания отказаться от борьбы?

— Нет. Я был обеспокоен по поводу этой травмы, но желание не разочаровать публику, пришедшую в этот прекрасный воскресный день на стадион, оказалось сильнее. Для меня это очень важно. Ведь все эти люди выкроили время в свой выходной, заплатили немалые деньги за билеты, поэтому я должен был сделать все возможное, чтобы подарить им прекрасный теннис.

— Насколько эта травма серьезна?

— Мне не просто передвигаться по корту, и накануне финала я вообще с трудом мог ходить. Но я надеюсь, что после нескольких дней отдыха и интенсивной терапии мне удастся восстановиться.

— После неудачного сезона на грунте эта победа должна придать вам уверенность в себе…

— Я надеюсь на это. Серия из пяти-шести выигранных матчей всегда положительно сказывается на дальнейших результатах. Особенно важно, когда ты вырываешь победу, проигрывая по ходу поединка. В Галле при счете 5:4, 30:30 в решающем сете Николас имел возможность сделать брейк, и если бы это случилось, я бы погиб. Но к счастью, мне удалось удержать свою подачу и выиграть встречу.

— Впереди Уимблдон. В связи с победой в Галле можно ли говорить о том, что вы блестяще подготовились к этому турниру и теперь будете одним из главных претендентов на успех там?

— Я бы не стал торопить события. Уимблдон всегда непредсказуем. После моих побед в Галле в 1997 и 1998 годах я затем терпел неудачу на кортах Всеанглийского лаун-теннисного клуба уже на самых ранних стадиях. Но с другой стороны, раз сейчас Пит Сампрас уже не является главным фаворитом, шансы всех остальных претендентов будут примерно равны.

ТИТУЛЫ НА ТРАВЕДЕЙСТВУЮЩИХ ТЕННИСИСТОВ

Пит Сампрас — 10 (Манчестер — 1990, Уимблдон – 1993—1995, 1997—2000, Лондон — 1995, 1999)

Ллейтон Хьюитт — 4 (Лондон – 2000—2002, Хертогенбош — 2001)

Патрик Рафтер — 4 (Хертогенбош – 1998—2000, Манчестер — 1994)

Ричард Крайчек — 3 (Росмален — 1994, 1997, Уимблдон — 1996)

Евгений Кафельников — 3 (Галле — 1997, 1998, 2002

 КЛУБ 25+25

ТЕННИСИСТЫ, ВЫИГРАВШИЕ 25 ОДИНОЧНЫХ И 25 ПАРНЫХ ТУРНИРОВ

Джон Макинрой — 77+77

Илие Настасе — 57+51

Род Лэйвер — 47+37*

Стэн Смит — 39+61

Джон Ньюкомб — 32+41*

Том Оккер — 31+78

Брайан Готтфрид — 25+54

Евгений Кафельников — 25+25

* — учитываются победы только в Открытую эру (после 1968 года)