Мужская сборная России, ведя 2:0 в выездном матче против команды Великобритании, потерпела неожиданное поражение и теперь сможет вернуться в Мировую группу не раньше, чем в 2015 году.

Уступив осенью в Бразилии в матче плей-офф Мировой группы, наша сборная впервые за 20 лет покинула элиту Кубка Дэвиса. Впрочем, отсутствие в числе 16 лучших команд планеты могло продлиться всего год. Для возвращения в Мировую группу подопечным Шамиля Тарпищева надо было сделать два шага. Первый – выиграть матч в группе I зоны Европа/Африка, где жребий подкинул нам, казалось бы, не самого сильного соперника – Великобританию. Второй – снова попытать счастья в плей-офф.

Главная звезда британской сборной, олимпийский чемпион и вторая ракетка мира Энди Маррей в национальной команде появляется не часто. То, что он не выступит на прошедшей неделе в Ковентри, стало известно еще пару месяцев назад. А других игроков уровня хотя бы первой сотни мужского рейтинга на туманном Альбионе нет! Так что даже сборная России в ее нынешнем состоянии (когда лидеры прошлых лет находятся на спаде, а молодежь еще не набралась нужного опыта), в этом матче казалась явным фаворитом.

Шамиль Тарпищев планировал вызвать в составе недавних юниоров Евгения Донского и Андрея Кузнецова. Собственно, два самых перспективных молодых российских теннисиста должны были дебютировать в сборной еще в памятной встрече с Бразилией. Но тогда оба в последний момент отказались лететь в Южную Америку. Сумели бы они помочь команде – было и осталось под большим вопросом. А то, что молодые игроки сорвали бы график личных выступлений на осенних турнирах в Европе, признавал и сам Тарпищев. В итоге Россия вылетела из Мировой группы, но Донской и Кузнецов, выиграв по паре челленджеров, ворвались в ТОП-100 мирового рейтинга и с начала нынешнего года стабильно выступают на турнирах ATP. Причем небезуспешно. Евгений, к слову, две недели назад в Майами дал бой тому самому Маррею – хоть и уступив маститому шотландцу, россиянин зацепил у него первый сет.

Правда, Кузнецов там же, во Флориде, получил травму паха и снова не смог приехать в сборную. Вместо него Тарпищев вызвал Дмитрия Турсунова – опытный ветеран удачно начал год, за три месяца поднявшись со 123‑го места в рейтинге до 67‑го. Помимо Донского, в сборной дебютировал 20‑летний Виктор Балуда, а четвертым игроком в составе стал чемпион Кубка Кремля-2008 Игорь Куницын.

Защищать цвета хозяев в Ковентри прибыл Джонатан Маррай – почти однофамилец Энди, чемпион Уимблдона-2012 в паре. Компанию в дуэте ему составил Колин Флеминг. Но если в парном разряде британцы имели преимущество, то в одиночках Турсунов и Донской выглядели явными фаворитам. Каких подвигов можно было ждать от 214‑й ракетки мира Джеймса Варда и 325‑й – Даниэля Эванса?

Однако уже пятничные матчи лишний раз показали: рейтинг спортсменов в матчах Кубка Дэвиса не всегда имеет весомое значение. Турсунов и Донской выиграли первые одиночки, но каким трудом! Обоим россиянам потребовалось по пять партий, а Евгений свой первый матч за сборную и вовсе закончил героическим камбэком со счета 0:2 по сетам, победой 8:6 в решающем! И все же преимущество 2:0 перед субботой вселяло оптимизм. Даже ожидаемое поражение в паре Куницына и Балуды не предвещало катастрофы.

Только не зря голос Тарпищева во время разговора с корреспондентом «Советского спорта» накануне матча звучал так грустно.

– Турсунов поздно прилетел из Штатов, не успел полностью адаптироваться, – вздыхая, отмечал наш капитан. – Так что на игре Дмитрия может сказаться нестабильность. Для Донского же это – дебют, а значит – стресс. И на рейтинг хозяев вы не смотрите. Тот же Эванс, не показывая ничего особенного на личных турнирах, за сборную всегда играет просто здорово!

Будто чувствовал Шамиль Анвярович, что его подопечные не сдюжат. Вчера в первой одиночке Турсунов 3,5 часа бился с Вардом – и сенсационно проиграл! Парню из третьей сотни рейтинга, которого он трижды обыгрывал на челленджерах, а теперь не смог дожать в пятом сете. И совсем ничего не смог поделать в решающем матче Донской. Отдав две партии Эвансу, в третьей Евгений совсем скис, быстро отпустив соперника вперед 4:0.

Теперь вместо плей-офф Мировой группы Россию ждет плей-офф группы I Европа/Африка (он состоится 18–20 октября, соперник определится позже). И в случае очередного поражения возвращение в элиту для нас растянется уже не на три года, а минимум на четыре.

КУБОК ДЭВИСА

Группа I. Зона Европа/Африка

Великобритания – Россия – 3:2

Ковентри. Закрытые корты. Покрытие – хард.

Турсунов (Россия) – Эванс (Великобритания) – 6:4, 6:7, 6:4, 5:7, 6:4. Донской (Россия) – Вард (Великобритания) – 4:6, 4:6, 7:5, 6:3, 8:6. Флеминг/Маррай (Великобритания) – Куницын/Балуда (Россия) – 6:1, 6:4, 6:2.

Вард – Турсунов  – 6:4, 5:7, 5:7, 6:4, 6:4. Эванс (Великобритания) – Донской – 6:4, 6:4, 6:1.

Связанные материалы: