На Уимблдоне началась пора решающих встреч, и в четверг стало окончательно ясно, что в финале женского одиночного разряда вновь, как и на Открытом чемпионате Франции, сыграют между собой сестры Уильямс. А вот мужчинам пропуск на главный поединок еще предстоит добыть, причем полуфинальный матч между Тимом Хенманом и Ллейтоном Хьюиттом можно смело назвать «досрочным финалом».

Непросто шли к своему полуфинальному поединку два последних фаворита на Уимблдоне австралиец Ллейтон Хьюитт и британец Тим Хенман. Несмотря на то что в соперники по 1/4 финала достались им не самые титулованные спортсмены, борьба в этих матчах получилась очень упорной. Особенно тяжело пришлось австралийцу во встрече с Сьенгом Шалькеном, который, проиграв первые два сета, в третьей партии сумел вытащить три матчбола, а затем выиграл у Хьюитта на тай-брейке 7:6 (7:5). Расстроившись после такого конфуза, Ллейтон легко сдал и четвертый сет. И когда уже стало казаться, что «австралийский Лев» окончательно повержен, Хьюитт возродился и довел матч до победы — 6:2, 6:2, 6:7 (5:7), 1:6, 7:5, вырвав путевку в полуфинал, в котором его уже ждал любимец местной публики Тим Хенман, обыгравший бразильца Андре Са — 6:3, 5:7, 6:4, 6:3.

До этого момента Хенман и Хьюитт провели между собой пять встреч, и австралиец неизменно каждый раз выходил победителем. Причем последний их поединок состоялся как раз накануне Уимблдона в финале лондонского турнира. Любопытно также, что и Тим, и Ллейтон сейчас имеют возможность не только выиграть один из турниров «Большого шлема», но и сместить с первой строчки чемпионской гонки нашего Марата Сафина. И тот, кто выиграет в этом полуфинальном противостоянии, помимо всего прочего получит звание первой ракетки мира.

Уимблдон (Великобритания). Турнир «Большого шлема». Мужчины. 1/4 финала. Хьюитт (Австралия, 1) — Шалькен (Голландия, 18) — 6:2, 6:2, 6:7 (5:7), 1:6, 7:5. Хенман (Великобритания, 4) — Са (Бразилия) — 6:3, 5:7, 6:4, 6:3. Женщины. 1/2 финала. В.Уильямс (США, 1) — Хенин (Бельгия, 6) — 6:3, 6:2. С.Уильямс (США, 2) — Моресмо (Франция, 9) — 6:2, 6:1. Молодежный турнир. Девушки. 2-й круг (1/16 финала). Кириленко (Россия, 10) — Озегович (Хорватия) — 6:2, 6:2. Душевина (Россия, 8) — Сема (Япония) — 6:2, 6:2.