ТЕННИС

КУБОК ДЭВИСА. ДЕНЬ ВТОРОЙ

Несмотря на поражение в субботней парной встрече, нашим Евгению Кафельникову и Марату Сафину есть чем гордиться. Проведя в пятом сете 36 геймов против аргентинского дуэта Лукас Арнольд — Давид Налбандян, соперники установили рекорд по продолжительности игры в решающей партии в рамках Кубка Дэвиса.

Еще до начала полуфинального матча между сборными России и Аргентины капитан нашей команды Шамиль Тарпищев говорил, что силы соперников примерно равны и если на нашей стороне поддержка трибун и удобное для Евгения Кафельникова покрытие, то к главному козырю южноамериканцев можно отнести длинную скамейку запасных. И действительно, в то время как Тарпищев вынужден на каждый поединок выпускать кого-то из двух игроков — Марата Сафина или Евгения Кафельникова, то его коллега из Аргентины Алехандро Гаттикер, как ловкий факир, раз за разом достает из цилиндра все нового и нового «кролика».

Отыграв в пятницу тяжелейший пятисетовый поединок против Гастона Гаудио, 28-летнему Кафельникову пришлось тут же начать подготовку к парной встрече, которая по мысли наших ребят должна была принести команде победное третье очко. «Но стоило ли так рисковать? — был задан вопрос Евгению в пятницу вечером. — Не лучше ли выставить в субботу Михаила Южного и Андрея Столярова?» – «Да, я потратил в поединке с Гаудио очень много и физических и моральных сил, но мы с Маратом бывали в ситуациях и посложнее. К тому же аргентинцы в паре не так сильны. Нам намного проще выиграть парный матч, чем в воскресенье получить очко в одной из двух одиночек». Однако вряд ли Кафельников или тот же Тарпищев могли хотя бы предположить, что никогда до сих пор не игравшая вместе пара Давид Налбандян — Лукас Арнольд окажет опытному российскому дуэту такое упорное сопротивление. «Самый долгий матч», назвал наш капитан свою автобиографическую книгу. Похоже, после субботнего поединка Шамилю Тарпищеву придется дописывать новую главу в свое произведение.

Едва начался поединок, как стало очевидно, что пятничная усталость россиян дает о себе знать. Кафельников и Сафин гораздо тяжелее входили в игру и, отдав инициативу в первых двух сетах, позволили соперникам выйти вперед — 4:6, 4:6. До полной победы в поединке южноамериканцам оставалось лишь выиграть третий сет, однако некоторые тактические перестановки, предпринятые россиянами, позволили нашим мастерам ракетки наладить игру, и аргентинцы как-то незаметно выпустили инициативу из рук. В итоге третья и четвертая партии остались за Сафиным и Кафельниковым, да и в решающем пятом сете подопечные Тарпищева продолжили свои атаки на «ворота противника». При счете 8:8 наши ребята, наконец, впервые в этом сете получили возможность сделать брейк, но Арнольд и Налбандян были начеку, и равновесие в партии сохранилось. Напомним, что в решающем сете в Кубке Дэвиса тай-брейка не бывает.

Три часа восемь минут продолжалась эта безумная партия, в которой, как в старом советском фильме, «никто не хотел умирать». Напряжение, исходившее от игроков, передавалось всему залу. Здесь-то и проявилось одно из наших преимуществ. Болельщики, заполнившие трибуны Дворца спорта «Лужники», просто неистовствовали после каждого удачного розыгрыша мяча нашими ребятами. Причем главным дирижером в этом дружном хоре был первый президент России Борис Ельцин! Бедный Борис Николаевич, сколько эмоциональных потрясений ему пришлось пережить за эти дни. В пятницу после поединка с Гаудио Евгений Кафельников долго не выходил к журналистам. Оказалось, что Ельцин хотел лично поздравить нашего теннисиста с победой. «Что вам сказал Борис Николаевич?» — вопрошали у Евгения. «Он сказал, что я его чуть не довел до шестого инфаркта…»

После шести часов упорного противостояния аргентинские теннисисты дрогнули. При счете 16:16 сначала завязалась борьба, а затем, сделав двойную ошибку, Налбандян позволил россиянам взять его подачу. Неужели развязка близка? Ведь теперь Сафину осталось просто хорошо отстреляться. Но, увы, не пошла первая подача у Марата, не слишком уверенно сыграл у сетки Женя, и, отыграв два матчбола, аргентинцы сделали брейк. Почувствовав, что удача на их стороне, наши соперники бросились в атаку и в 36-м гейме сумели сломить россиян — 19:17, подарив аргентинской команде одно очко и надежду на общую победу в этом матче.

Кубок Дэвиса. Мировая группа. 1/2 финала. Россия — Аргентина — 2:1. Евгений Кафельников / Марат Сафин — Лукас Арнольд / Давид Налбандян — 4:6, 4:6, 7:5, 6:3, 17:19. Франция — США — 2:1. Микаэль Ллодра / Фабрис Санторо — Джеймс Блэйк / Тодд Мартин — 6:2, 6:7 (2:7), 6:2, 4:6, 4:6.