Новый сезон для российской теннисистки Марии Шараповой, которая 22 августа возглавит женский мировой рейтинг, начнется уже 1 января. Шарапова приняла приглашение принять участие в турнире в австралийском Голд-Косте, который пройдет с 1 по 7 января 2006 года, передает «Рейтер».

Россиянка рассматривает этот турнир в качестве подготовительного к Открытому чемпионату Австралии, который начнется двумя неделями позже - 16 января.

«Любой турнир был бы рад заполучить в свои ряды такую теннисистку как Мария Шарапова. Мне очень приятно, что она выбрала наши соревнования для того, чтобы начать новый сезон», - с гордостью заявила директор турнира в Голд-Косте Элизабет Смайли.