Российский тренер Лариса Дмитриевна Преображенская, которая тренировала Анну Курникову с 7 лет и ездила с ней на все турниры вплоть до 16, в интервью «Московскому Комсомольцу» заявила, что в самые важные моменты Курниковой сопутствовала неудача. 

- Аня была таким ребенком, что просто невозможно было не обратить внимания.

- А как Курникова попала в вашу группу?

- На Ширяевку привел тренер Виктор Рубанов. Он увидел Аню в обычной абонементной группе в Лужниках и сразу выделил среди других детей, потому что она все время прыгала, бегала, что-то придумывала. Она как магнитом притягивала к себе людей. Помню, мы ездили на детский турнир в Ригу, Анюте тогда было лет десять, никто ее не знал. Так что вы думаете: когда она играла, буквально все, кто был тогда на соревнованиях, облепили корт. И Курникова выиграла тот турнир.

- Вероятно, Аня с детства сознавала свою привлекательность?

- Мне кажется, она не задумывалась об этом. Просто жила и наслаждалась тем, что происходит вокруг нее.

- А когда почувствовала себя звездой?

- В 10 лет, когда впервые выиграла серьезный детский турнир - «Лэймон Бол». Знаете, у более взрослых ребят есть «Оранж Бол», а у тех, кто помладше, «Лэймон»… Ну так вот, после этой победы Анюта слегка возгордилась, хотя по натуре не была зазнайкой, и сразу перестала меня слушать. На что я ей сказала: «Раз такое дело, я с тобой больше не занимаюсь. Иди стучи о стеночку!» После этого Анина мама Алла, видно, отругала ее, и больше такое никогда, по крайней мере за время нашего общения, не повторялось. И вела себя Анечка вполне достойно. Ни на что не жаловалась, хотя крытые корты на Ширяевке зимой почти не отапливались. Там даже горячих труб вдоль окон тогда не было. А холод был такой, что руки заледеневали.

- А многие думали, что Курникова и Сафин выдумали это только ради пиара - просто Золушек из себя разыгрывали.

- Что вы, это все правда! Сафина я вообще с рождения знаю. Пока его мама Рауза Исланова учеников тренировала, колясочка с маленьким Маратом около кортов стояла, и все родители по очереди ее катали.

- Я слышала, что сейчас Курникова со своей мамой почти не общается, хотя если бы не ее напор, Аня никуда бы не пробилась. Алла ведь целыми днями просиживала с дочкой на Ширяевке с термосом и бутербродами, контролировала каждый ее шаг, они все время были вместе, а теперь все по-другому... Аня не чувствует себя одинокой?

- Думаю, нет. У нее много друзей, и есть Энрике, который к ней очень хорошо относится…

- Аня вас с ним знакомила?

- Только мельком. Когда они приезжали в Москву на его концерт. Аня тогда нам всем - и мне, и девочкам - контрамарки принесла. Было немного шумно, но все равно интересно. А Энрике мне очень понравился. Такой милый, воспитанный мальчик.

- Насколько я знаю, Аня сейчас очень тепло общается с Настей Мыскиной.

- Девочки действительно дружат с детства. И Анечка всегда к Насте очень хорошо относилась, притом что предпочитала дружить с ребятами.

- Поклонники, наверное, Ане прохода не давали, мешали тренироваться?

- Поклонников всегда было много. У Томми Хааса была к ней детская любовь и у его друга, не помню, как его зовут. Филипуссис, по-моему, тоже был к ней неравнодушен. Аня всем нравилась, но с ее стороны я никогда ответного интереса не замечала.

- А как в жизни Ани появился хоккеист Федоров?

- Он просто пришел как-то на Ширяевку, захотел поучиться играть. Кстати, способный оказался необыкновенно. Я вам скажу, если бы он выбрал теннис, то мог стать вторым Федерером - достаточно было увидеть, как он разминался. А учила его играть как раз Аня, ей тогда было лет 15… Но одно дело в Москве и совсем другое - на турнирах. Там Аня всегда была с мамой Аллой и со мной. Если Алла куда-то уходила, я оставалась с Аней. Так что, если она и общалась с кем-то, то только по телефону. Да и не рвалась никуда, как мне кажется. На соревнованиях ведь обычно и времени особо нет куда-то ходить. График жизни очень плотный. Первая тренировка у нас обычно походила перед завтраком.

- Непостижимо все-таки, почему Анина карьера при всем ее успехе в детстве потом сложилась так драматично. Хотя вроде и славы хоть отбавляй, и рекламных контрактов и денег больше, чем у любой чемпионки, но при этом ни одной победы в ВТА туре?!

- Никогда не забуду, как однажды у Ани вырвалось: «Это Бог не хотел, чтобы я играла!» Представляете? Ане просто фантастически не везло. Помните, как она выиграла у Хингис и у Граф, а потом упала на правую руку. И когда играла с Шонесси на Кубке Кремля - тоже упала. Зря все думают, что ей все легко давалось. На самом деле так нелегко! А между тем она тренировалась как никто - с утра до вечера. И в матчах всегда до конца боролась за результат. Однажды мы ехали в машине на взрослый турнир с призовым фондом 10 тыс. долларов, а Ане тогда было всего 13. И вдруг ей на ножку из термоса пролился кипяток. Такой ожог был страшный, но она все равно вышла играть.

- Выиграла?

- Проиграла, но это не важно. Главное - характер-то какой! И я просто понять не могу, почему ее всегда в России так ругали. Только в России. В Америке и Англии обожали, носили на руках. А у нас в какой-то газете так злобно написали: «Наконец-то первая десятка избавилась от Курниковой!»

- А нет шансов, что Аня все-таки вернется в теннис? Ведь ее подруга Мартина Хингис вернулась?

- Нет. Аня говорит: «Для этого надо тренироваться по 24 часа в сутки, а я не могу». Тем более что у нее итак очень насыщенная жизнь. Она занимается благотворительностью, участвует в показательных турнирах.

- А когда появилась Шарапова, Курникова переживала, что ее славу могут затмить?

- Вообще не переживала. Аня сразу очень хорошо к Маше отнеслась. Помню, сказала мне: «Какая девочка красивая появилась и играет так хорошо!»