БАСКЕТБОЛ

С просьбой поделиться воспоминаниями об Ульяне Семеновой наш корреспондент «Советского спорта» обратился к Евгению Яковлевичу Гомельскому, долгое время работавшему с женской командой «Динамо» и сборной СССР.

— Я заканчивал институт в Риге, поэтому мне хорошо знаком жизненный путь Ульяны Семеновой. На моих глазах Улю нашли и привезли из деревни в столицу республики. В латышской спортивной газете «Спортс» был объявлен конкурс на самых высокорослых юношу и девушку Латвии. Семенову нашел один из учителей физкультуры и привез в Ригу.

— И каким она была игроком?

— При своем огромном росте Ульяна умела не только забивать мячи в корзину. Она очень грамотно читала игру, была великолепным бойцом. Когда было трудно, на площадке неизменно появлялась Уля. С ней было легко играть подругам по команде. Семенова производила на соперниц просто шокирующее впечатление своей стабильностью. Это была великая баскетболистка, воспитанная великими латышскими тренерами. Конечно, девушек, которые могли бы на равных бороться с Улей в защите, накрывать ее броски, было очень мало. Именно благодаря Семеновой рижский ТТТ многократно выигрывал чемпионат СССР и становился обладателем Кубка европейских чемпионок, а латышские девушки еще до начала соревнований могли просверливать дырки в лацкане пиджака для очередных наград. Я очень горжусь тем, что моя команда — московское «Динамо» несколько раз в сезоне выигрывала у ТТТ, в том числе и в Риге. Ульяна всегда очень уважительно относилась к противникам, тренерам. Она скромный, достойный, исключительно сильный человек и великий игрок.

— А вам удавалось тренировать Ульяну?

— К сожалению, никогда. В союзные времена разные команды полушутя, полусерьезно искали жениха для Ули, однако у меня таких мыслей никогда не возникало, и в «Динамо» я ее не приглашал. Правда, в свое время я работал в Испании, но Семенова уже оттуда уехала. С грустью констатирую, что это один из пробелов в моей тренерской биографии.

— Семенову отличают и прекрасные человеческие качества…

— Ульяна — человек с большой буквы. Всегда в трудную минуту приходила на помощь подругам по команде. По характеру она очень добрая. В Латвии был культ высоких игроков. Латыши с огромным уважением относились к Уле, никогда не позволяли себе насмешек в ее адрес. Когда же Семенова приезжала в разные города СССР, ее дразнили толпы людей с низким уровнем интеллекта и культуры. Поэтому надо было быть очень выдержанным человеком, чтобы не обращать на это внимание. Уля понимала, что она великая спортсменка и делает большое дело.