Федор Лихолитов предпочитает играть красиво

Одним из открытий прошедшего чемпионата Европы отечественные и зарубежные специалисты признают центрового греческого «Ариса» и сборной России Федора Лихолитова. Воспитанник питерского баскетбола был на ведущих ролях в нашей команде во всех матчах турнира.
17 сентября 2003 00:00
автор: Алексей Рыбалко

БАСКЕТБОЛ. ЧЕ-2003

Одним из открытий прошедшего чемпионата Европы отечественные и зарубежные специалисты признают центрового греческого «Ариса» и сборной России Федора Лихолитова. Воспитанник питерского баскетбола был на ведущих ролях в нашей команде во всех матчах турнира.

— Федор, на турнире вы выделялись не только своей хорошей игрой, но и весьма экстравагантным имиджем…

— Татуировку я сделал, еще учась в Америке. Раньше была и бородка-эспаньолка. Дело в том, что баскетболисты – это своего рода артисты. Мы играем для зрителей, поэтому каждый старается подчеркнуть свою индивидуальность. Без этого наш вид спорта просто превратился бы в пресное зрелище. Ведь одно дело, когда игрок после прохода красиво вколачивает мяч в кольцо сверху, играя мускулами с татуировкой. Публика от этого зрелища приходит в неописуемый восторг. И совсем другое, когда баскетболист подчеркнуто аккуратно укладывает его в корзину. От этого могут получить удовольствие только специалисты. Хотя оба приема в итоге оцениваются двумя очками.

— Элегантных «гвоздей» в вашем исполнении в стартовых двух поединках было достаточно, однако сложились они для сборной России по-разному…

— Скажу, может быть, банальную фразу. Во всем виноват Поу Газоль. Лидер команды Испании показал просто феноменальный баскетбол. Не припомню, чтобы за первую половину встречи человек промахнулся с игры всего один раз из четырнадцати! Неудивительно, что он набрал больше половины очков своей команды. Есть в этом и моя вина. Если же сравнивать сербов и испанцев, то, на мой взгляд, это сборные примерно одного класса. Конечно, Испания в турнирной таблице оказалась повыше, но не забывайте, что в решающих поединках у Сербии и Черногории не смог выйти на площадку из-за травмы лидер Предраг Стоякович.

— И все же ключевым на турнире был стыковой поединок за право выхода в четвертьфинал с хорватами…

— Безусловно. Это был своеобразный момент истины. Честно говоря, не сомневался в нашей победе. Не поверите, был уверен, что ушедшего вперед соперника мы рано или поздно догоним. В итоге все так получилось.

— Что же тогда не получилось в игре с французами?

— Очень обидное поражение, лишившее нас места на Олимпиаде в Афинах. Думаю, в концовке матча мы могли вырвать победу, когда благодаря прессингу сократили отставание с 15 до 4 очков. К сожалению, дожать соперника мы не смогли. Жаль, ведь французы играли не очень хорошо.

— Наверное, после проигрыша было непросто настроиться на ничего не значащие матчи за 5–8-е места?

— На этом чемпионате не было игр, в которых мы просто выходили на площадку и отбывали время. Во всех поединках мы старались действовать только на победу. К сожалению, выиграть удавалось не всегда. Тем не менее сборная России в турнирной табели о рангах оказалась выше недавних законодателей мод в европейском баскетболе — команд Германии и Турции.

— На турнире вы выглядели заметно сильнее остальных центровых сборной России. Не обидно, что тренерский штаб всего один раз выпустил вас в стартовой пятерке?

— Это вопрос не ко мне. Кто начинает встречу, а кто входит в нее со скамейки запасных, решать главному тренеру. Мое дело своей игрой доказывать, что я достоин места в главной баскетбольной команде страны.

— Получается, вам совершенно не важно, когда выходить на площадку?

— В принципе, да. Главное – у меня было огромное желание проявить себя с лучшей стороны. Удалось мне это или нет – опять же судить тренерам.

— Как вам кажется, какова роль в игре баскетболиста, выходящего на замену?

— Придать команде своеобразный энергетический импульс, взбодрить ребят, усилить игру. Примерно такая же задача стоит передо мной и в «Арисе». Честно говоря, это дело мне нравится и по душе.

— Каковы ваши коронные приемы в игре?

— Больше всего мне нравится вколачивать мяч в корзину сверху и накрывать броски соперников. По душе эти элементы баскетбола и зрителям. Поэтому, когда есть возможность их исполнить, я всегда ею пользуюсь, не задумываясь ни на секунду.

— Не слишком ли напряженным был график чемпионата Европы?

— Трудно сказать, ведь все команды были в равных условиях. Лично у меня чувствовалась усталость после четырех игровых дней. Очень хотелось спать.

— Тогда последний вопрос. В конце 90-х годов вы были одним из лидеров юношеской сборной России. Неужели перед началом прошлого сезона у вас не было вариантов трудоустроиться на родине?

— Их было сразу несколько. Более того, после окончания американского университета «Вирджиния» я хотел играть именно в России. Меня приглашали в ЦСКА, казанский УНИКС, «Химки», питерский «Спартак», однако греки оказались настойчивее. Да и агент посоветовал мне выбрать именно «Арис».