БАСКЕТБОЛ

Впервые в матче «Всех звезд НБА» примет участие представитель постсоветского баскетбола. В команду Востока приглашен ведущий центровой «Кливленда» литовец Жидрунас Илгаускас. Именно с разговора о звездном уик-энде и началась беседа Илгаускаса с корреспондентом «Советского спорта».

— Безумно рад, что меня включили в сборную Восточной конференции. Постараюсь своей игрой доказать, что не зря занимаю чье-то место.

— Жидрунас, а как началась ваша баскетбольная карьера?

— Когда мне было семь лет, я первый раз пришел на тренировку. Прозанимался баскетболом до 14 лет и… бросил. К счастью, в 16 я одумался и вернулся.

— Повлияло ли на ваш выбор знаменитое противостояние середины 80-х годов ЦСКА – «Жальгирис»?

— Конечно, тогда вся Литва буквально жила баскетболом, интерес был просто колоссальным. Помню, как еще мальчишкой завороженно смотрел все игры, мечтая быть похожим на Сабониса, Хомичуса, Куртинайтиса. С тех пор баскетбол в Литве как религия. В него умеют играть практически все.

— Лично знакомы с ребятами из того «Жальгириса»?

— Безусловно. Литва небольшая страна, так что все баскетболисты знают друг друга и дружат. К примеру, с Сабонисом мы общались буквально на этой неделе, причем и на площадке, и вне ее пределов.

— Как вы попали в НБА?

— Я играл три года в Атлетасе, потом в Каунасе. Тогда-то меня и выбрал «Кливленд» на драфте лиги.

— И как складывалась ваша карьера?

— У меня все нормально. Пятый сезон я играю в лиге, и все это время в одной команде — «Кливленде». В нынешнем сезоне я провожу на площадке достаточно много времени. Стал участником матча звезд. Но главное, что травмы обходят меня стороной.

— А обмена в другой клуб вы не боитесь?

— На все воля божья. Если это случится, то я вряд ли смогу что-то сделать.

— Жидрунас, не было ли у вас желания поиграть в России?

— Честно говоря, нет. Не в обиду российской Суперлиге, все-таки НБА самая сильная лига в мире. Да и предложений из России у меня не было.

— Что скажете об игре Андрея Кириленко?

— Это очень хороший баскетболист, мне он нравится. Андрей действует в «американском» стиле. Любит забивать мячи в корзину соперников сверху. Думаю, у него хорошее будущее.

— Его мнение о вас очень высокое. Он считает, что вы лучший баскетболист бывшего Советского Союза, выступающий сейчас в НБА.

— Спасибо, ну что тут сказать? Стараюсь (смеется).

— Чем увлекаетесь в жизни?

— Провожу много времени с друзьями, смотрю телевизор, читаю книги, отдыхаю.

— А друзья в «Кливленде» у вас есть?

— К сожалению, я ни с кем из команды особенно тесно в свободное время не общаюсь. Дело в том, что в НБА ситуация в команде другая, нежели, скажем, в Литве. Там после матча с товарищами по клубу пойдешь пива выпьешь, поговоришь. Здесь же игра заканчивается и каждый сам по себе.