СОБЫТИЕ ДНЯ. ХОККЕЙ. НХЛ
РЕГУЛЯРНЫЙ ЧЕМПИОНАТ

Илья Ковальчук выбил 5 (2+3) очков в матче с «Каролиной»! Если форварда не признают лучшим игроком февраля, это будет удивительно: россиянин набрал 21 (13+8) очко в 10 матчах! Его взлет связан с двумя событиями в жизни – Ковальчук стал отцом, а также был назначен капитаном «Атланты».

В четвертый раз за карьеру Ковальчук набрал пять очков за матч. Ранее это случалось в сезонах 2001/02 («Флорида», 1+4, в гостях), 2003/04 («Питтсбург», 2+3, в гостях) и 2005/06 («Филадельфия», 2+3, в гостях). Теперь же Илья порадовал домашнюю публику.

В последнем матче февраля против «Каролины», отчаянно рвущейся в плей-офф, Ковальчук был неудержим. Он поучаствовал во всех пяти голах «Атланты». По признанию форварда «Ураганов» Эрика Стаала, шайба Ковальчука за 34 секунды до конца второго периода (при счете 2:0 в пользу гостей) стала переломной. Илья получил пас от Уайта, влетел в зону и кистевым броском послал шайбу между ног защитника точно в «девятку» ворот Уорда.

Да, жертвой Ковальчука снова стал бедняга Уорд. Именно этому канадскому голкиперу Илья забил два гола, включая победный, в финале чемпионата мира в Квебеке.

– Кови в последнее время играет с огромным желанием, – заявил наставник «Атланты» Джон Андерсон вашему корреспонденту. – Это можно видеть по его взору. Каждый раз, когда Илья касается шайбы, его глаза вспыхивают таким огнем, что команде соперника стоит поберечься.

Ковальчук, признанный вчера первой звездой дня во всей НХЛ, включился в гонку лучших бомбардиров и снайперов лиги. Илья отстает на 18 очков от Малкина и на 11 голов от Овечкина. Отрыв большой. Но если Ковальчук продолжит играть в том же духе, то чем черт не шутит… Правда, это едва ли поможет «Атланте» выйти в плей-офф. Зато сборная России на чемпионат мира получит суперфорварда, находящегося в отличной форме.

Атланта – Каролина – 5:3 (0:2, 1:0, 4:1)

28 февраля. 17 796. Г: 0:1 Т.Рууту 17 (13.54), 0:2 САМСОНОВ 13 (15.35), 1:2 КОВАЛЬЧУК 33 (39.26), 1:3 БАБЧУК 8 (41.41 б.), 2:3 Певерли 9 (КОВАЛЬЧУК, 50.25), 3:3 Т.Уайт 17 (КОВАЛЬЧУК, 53.57), 4:3 Певерли 10 (КОВАЛЬЧУК, Вяч.КОЗЛОВ, 58.32 б.), 5:3 КОВАЛЬЧУК 34 (59.57 п.в.). В: Лехтонен (35-32) – К.Уорд (31-27). ***: КОВАЛЬЧУК (А), Певерли (А), Т.Уайт (А). Н: Ковальчук (+3, 21.48, 6, 0), Вяч.Козлов (0, 16.36, 2, 2) – Самсонов (-2, 16.31, 3, 2), Бабчук (+1, 16.59, 3, 0).