ХОККЕЙ
«ЗОЛОТОЙ ПЬЕДЕСТАЛ»

Илья Ковальчук стал победителем ежемесячной акции «Золотой пьедестал». Форвард сборной России и «Атланты» по результатам голосования болельщиков был признан лучшим спортсменом мая, обойдя победителя «Джиро д’Италия» Дениса Меньшова, первую ракетку мира Динару Сафину... Корреспондент «Советского спорта» дозвонился Ковальчуку в Майами, где он проводит каникулы, и начал разговор именно с тенниса.

«ИГРАЮ В ТЕННИС ПО ДВА ЧАСА В ДЕНЬ»

Ну а с чего еще было начать? Я несколько дней подряд пытался дозвониться до Ковальчука. Абонент упорно не брал трубку. Мама хоккеиста Любовь Николаевна объяснила, что Илья много времени проводит на корте, поэтому на мобильник не реагирует. Судя по тому, что Ковальчук не отвечал на звонки с утра до вечера, форвард сборной России готовил себя к Уимблдону, где у него задача – как минимум дойти до финала.

И вот, когда надежды почти растаяли, Ковальчук неожиданно ответил на звонок.

— Как дела? Чем занимаетесь?

— Недавно закончил играть в теннис, — предсказуемо ответил Илья. – А потом купался в океане.

— Не холодная вода?

— В Майами? Тут круглый год тепло. А летом вода вообще как парное молоко.

— Почему целыми днями пропадаете на корте?

— Люблю активный отдых. Чем только не занимаюсь! Футбол, волейбол, водное поло… Конкретно в теннис играю по два часа в день. Обожаю это дело. И если по ходу хоккейного сезона у меня не получается уделять ему много внимания, то за лето подтягиваю навыки.

Собственно, я начал играть в теннис лишь пару-тройку лет назад. В июне втягиваюсь, а в июле выхожу на сносный уровень. Бегаю по корту быстро, но много промахов. Еще в Атланте пытался играть со Славой Козловым. Бесполезное дело – он меня легко побеждает, потому что теннисом увлекается с детства. У него и сын профессионально занимается этим видом спорта.

Конкурировать с Козловым тяжело. Но я серьезно готовлюсь к очередной встрече с ним. Нанял себе репетитора — молодого тренера, который раньше сам штурмовал рейтинг АТП. Надеюсь, он меня поднатаскает как нужно.

— Виктор Козлов, подписавший трехлетний контракт с «Салаватом Юлаевым», недавно рассказал мне в интервью, что сейчас тоже находится в Майами и также много играет в теннис.

— Он живет в Форт-Лодердейле, где стадион у «Флориды». Не совсем близко. Но нам нужно обязательно встретиться, и не только на корте.

«В МАЙАМИ ЧАСТО ГУЛЯЕМ С МОРОЗОВЫМ»

— Какой у вас график дня во время отпуска?

— Да какой тут график… Дочка Каролина рано уходит в школу и возвращается только в три часа дня. Малой тоже на прогулке (сын Филипп, родившийся этой зимой, видимо, гуляет в коляске с мамой или с няней. — Прим. ред.). Дома спать никто не мешает, поэтому валяюсь в кровати до 10—11 утра. Потом иду играть в теннис и на пляж.

— Каролина уже в школу ходит?

— Здесь так садик называется. Для детей устроили летний лагерь. Дочь играет с другими ребятами, весело и с пользой проводит время. С ними еще преподаватель занимается, учит малышей испанскому. У Каролины это будет уже третий язык, кроме русского и английского, который сам собою придет. Испанский же очень распространен в Америке и Европе, он точно в жизни пригодится.

— Раньше вы несколько лет подряд отдыхали в Сан-Тропе…

— А теперь решили сменить обстановку. Если честно, в июне на Лазурном Берегу Франции еще мало народа. Самое веселое время там – июль—август. Думаю, может, в середине лета еще туда махнем. Ну а главный отдых у нас в Майами. Тем более мы купили здесь квартиру. Хотелось бы ее обжить, сделать небольшой ремонт.

— Рядом с Алексеем Морозовым живете?

— Полчасика до него добираться. Леша как раз в Майами сейчас вместе с женой и ребенком. Мы часто видимся, гуляем.

— Приедете на олимпийский сбор в Москву?

— Конечно! Он же в конце августа будет. Правда, свою давнюю систему летних тренировок менять не собираюсь. По ней у меня в планы не входит катание. На коньки я встану только в сентябрьском лагере «Атланты».

Летом буду делать акцент на ОФП, занимаясь с тренером по физподготовке. Меня ждет очень серьезный сезон. Во-первых, это олимпийский год. Во-вторых, у меня заканчивается контракт в НХЛ. Надо быть в оптимальной форме.

— Вы уже 1 июля имеете право подписать новый договор с «Атлантой».

— Посмотрим… Я люблю сначала отработать контракт, а потом думать о новом. Никаких планов на этот счет пока не строил. Да и предложений мне не поступало. Сами понимаете, менеджмент «Трэшерз» по закону еще не может начать со мной переговоры.

— Наш корреспондент в Чикаго разговаривал с вратарем «ястребов» Николаем Хабибулиным, который заметил, что не видит необходимости ехать на олимпийский сбор. Как раз в те дни он будет готовиться к сезону в Америке. То есть придется вырывать целую неделю, ломая свой график. Может, время для сбора и вправду выбрано неудачное?

— Наоборот, это важный сбор! Как можно не видеть в нем смысла? Ребятам нужно познакомиться друг с другом. Сбор ведь делается даже не для того, чтобы ты набрал форму. Это бред. Он нужен для знакомства, общения. У нас есть костяк в сборной, сложившаяся атмосфера. Люди, которые не играли в команде Быкова и Захаркина, позанимаются вместе со всеми, почувствуют общий настрой.

Можно не выходить на лед. Так мы в футбольчик поиграем. Посмеемся, получим удовольствие. Хочешь кататься – пожалуйста. Если человек в это время тренируется в Штатах… Даже не знаю. Уже тренерам решать, как к этому относиться. Но многие потенциальные лидеры сборной прилетят из Северной Америки в Россию специально на этот сбор.

— Да и радость для болельщиков будет какая… Ведь на Ходынке соберутся лучшие хоккеисты страны.

— Я это понимаю. У людей будет уникальная возможность посмотреть на игроков, за которых они болеют чаще всего по телевизору. И меня в эту сборную очень тянет. Тут ведь уже не просто коллектив, а круг моих друзей. Я всегда получаю огромное удовольствие, когда приезжаю в эту команду.

«О ПОБЕДЕ В КОНКУРСЕ РАССКАЗАЛ БАРОЕВ»

— Когда я делал интервью с Алексеем Морозовым – лучшим спортсменом апреля, – он сразу сказал: «А в мае лучшим признают Ковальчука!». Ваша победа в конкурсе казалась бесспорной. Сами чувствовали, что на чемпионате мира в Берне был ваш звездный час, что на вас нашло вдохновение?

— Я показывал свой обычный хоккей. Просто в некоторых моментах чуть больше везло. Надо спасибо и тренерам сказать, которые нашли для меня такое место в команде, что я оказался в своей тарелке. Так что это и заслуга Быкова с Захаркиным.

Вдохновение ведь просто так не возникает. Оно появляется, когда в сборной отличная атмосфера, прекрасные взаимоотношения между игроками. Если ты приходишь на каток с улыбкой и огромным желанием побеждать, у тебя все обязательно получится.

— А кого бы вы сами признали лучшим в мае?

— Давайте я назову Динару Сафину.

— В вас снова заговорил начинающий теннисист…

— Если честно, я не стремился к победе в конкурсе. Мой друг, борец и олимпийский чемпион Хасан Бароев прислал эсэмэску, что меня признали лучшим. Сам бы я об этом не узнал.

Пусть будет Сафина. Да, она проиграла в финале «Ролан Гарроса». Но доказала, что по праву является первой ракеткой мира. Я очень болел за Динару, она показывала великолепный теннис.

— Вы смотрели финал как болельщик или как ученик, жадно улавливая технические нюансы?

— Как болельщик, разумеется! Турнир в Париже получился историческим – там впервые победил Федерер. Я вообще люблю наблюдать за монстрами в любом виде спорта. За тем же Маратом Сафиным, которого очень хорошо знаю. К сожалению, сейчас у него не лучший момент в карьере. Но всякий раз, когда Марат выходит на корт, болельщики замирают в предвкушении.

— Почему?

— Потому что Сафин эмоционален. И даже если он проигрывает, то по таким сценариям, что ни в сказке сказать, ни пером описать. Марат может вести 5:1, но уступить. Или отставать 0-2 по сетам, но сравнять счет. А потом в решающем проиграть 6:8.

Такие поражения изматывают. Но Сафин – сильный человек. Если даже он и впрямь закончит карьеру, то уйдет на хорошей ноте. Впереди у него Уимблдон и «US Open». Понаблюдайте за ним. Марат вас удивит.

«ГОТОВ ХОДИТЬ ЗА ГРИБАМИ»

— Возвращаясь к чемпионату мира, что осталось в памяти от Берна?

— Турнир получился сложным и нервным. В прошлом году, в Квебеке, мы легко прошли 1/4 финала и полуфинал. Огромных переживаний не было. Но в Берне те же белорусы нам потрепали нервы…

— Согласны, что матч с Белоруссией получился даже труднее, чем финал с Канадой?

— Ни в коем случае! Да, в плей-офф каждый матч важен. Белорусы играли против нас цепко и зло. Мы знали, чего от них ждать. Но вышли на встречу скованными, боясь проиграть. Поэтому у нас мало что получалось. Хорошо, что повезло в концовке и мы забили гол, ставший победным. Белорусы и после этого создавали опасные моменты, но удача уже была на нашей стороне.

Финал с канадцами сложился так, что игра шла до победной шайбы. Обе команды строго действовали в обороне, прижимались к своим воротам. В такой ситуации трудно обыграть двоих-троих соперников и забить гол. Но у Александра Радулова получилось нарисовать шедевр. После этого я понял, что канадцев мы не отпустим.

— Смотрели финал Кубка Стэнли?

— Видел четвертый матч, когда «Питтсбург» победил «Детройт» у себя дома 4:2. Тогда Малкин забил и отдал хороший пас на Кросби. Еще наблюдал один период пятой встречи, когда «крылья» разгромили «пингвинов» 5:0…

— У Овечкина на церемонии «Харламов Трофи» спросили, смотрит ли он финал. Саша сказал, что нет: «Не хочу пускать слюну».

— Какие тут могут быть слюни? У каждого спортсмена свой сезон, своя судьба. Не могу сказать, что соскучился по хоккею. Но для разнообразия могу посмотреть. Это все-таки финал Кубка Стэнли. Не каждый день такое бывает.

— Не удивлены, что Овечкин четвертый год подряд выигрывает «Харламов Трофи»? Вы сами получали эту награду в 2004 году, когда за вас проголосовало большинство энхаэловцев. Почему сейчас все игроки выбирают Сашу?

— Потому что парень это заслужил! Все четыре его сезона в НХЛ вышли яркими. Двух мнений быть не может. Я тоже поставил Овечкина на первое место в своей тройке. Когда человек набирает больше 100 очков за чемпионат, забивает больше 50 голов, какие могут быть сомнения?

— Вам хватило полутора дней в Твери? После чемпионата мира вы совсем ненадолго заехали домой.

— Конечно, не хватило! Из Берна я отправился сразу в Тверь – очень соскучился по семье. Но после больших побед находиться дома тяжело – начинают дергать туда-сюда. Никого обидеть не хочется, однако каждому внимания не уделишь. Поэтому лучше всего улететь туда, где тебя мало кто знает и не тормошит. Где можно отдохнуть и выспаться.

— Ваши мама и сестра открывают ресторан в Твери, который назван «Бронза» — в честь вашей медали на чемпионате мира-2007. Я очень удивился: почему не золото?

— Я сказал родным: «Нужно расширять сеть. Как минимум до трех ресторанов. Ведь у меня теперь и два золота есть».

— Любите готовить?

— Нравится соорудить что-нибудь для хорошей компании. Часто делаю барбекю, жарю мясо. Легко готовлю шашлык, который хорошо идет под бокальчик вина. Те, кто пробовал, говорят, что выходит вкусно.

— Какое фирменное блюдо вы ввели бы в семейном ресторане?

— Картошка с грибами. Готов даже на спецпредложение – ради особо почетных гостей сам бы ходил в тверские леса, собирал белые и лисички, — смеется Ковальчук.

— Майами – самое райское место на земле?

— Одно из них – точно. Там очень комфортно. Все вокруг говорят по-английски. Рядом Диснейленд для детей. Хорошие рестораны, аквапарки, разнообразные шоу… Жизнь бурлит.

Тут можно встретить знакомых, звезд шоу-бизнеса. У них тоже здесь квартиры, куда они приезжают отдыхать. Например, Игорь Крутой поселился в соседнем доме. Как и Серега Гончар, защитник «Питтсбурга».

Но постоянно жить здесь я бы не стал. Не могу долго сидеть на одном месте. Нужны движение, переезды. И сейчас, и когда завершу карьеру. Даже летом часто летаю, познаю мир. Без этого скучно.

— Не собираетесь на Уимблдон? Вот Николай Хабибулин, знаю, поедет в Лондон.

— Коля ведь помогает белорусской теннисистке Виктории Азаренке. Он у нее вроде как менеджер или спонсор. Поэтому понятно, что у Хабибулина найдутся дела на Уимблдоне.

У меня таких планов нет. Надо сначала Славу Козлова в теннис обыграть…