Впервые в истории спорта России подготовка к Олимпийским и Паралимпийским играм поставлена в один ряд. Распоряжением Президента Российской Федерации Владимира Путина «О подготовке российских спортсменов для участия в играх ХХVIII Олимпиады 2004 года в городе Афины (Греция) и ХХ зимних Олимпийских играх, а также XII летних 2004 года и IX зимних Паралимпийских играх 2006 года» создана решающая предпосылка для ликвидации старой традиции неравенства спорта инвалидов и спорта людей без физических недостатков.

Этому вопросу было посвящено заседание Паралимпийского комитета России, на котором был рассмотрен один из важнейших вопросов этой организации, а именно: «О мерах по подготовке сборных команд России к участию в XII летних Паралимпийских играх 2004 года». Как и перед всеми предыдущими главными спортивными форумами инвалидов, штаб подготовки к ним вновь возглавил Владимир Лукин. Сопредседателем штаба от Госкомспорта России стал его руководитель Вячеслав Фетисов.