ВАНКУВЕР-2010
ЗАЦЕПИЛО!

Пока лыжный стадион «Олимпик Парка» приветствовал победу Дарио Колоньи, пока фанаты швейцарского лыжника заходились в восторгах и катались по снегу – интрига гонки вовсе не угасала, а закручивалась с новой силой. На старт выходили самые колоритные олимпийцы…

Регламент олимпийских лыжных гонок таков, что слабейшие стартуют в последних номерах. Предпринято это, видимо, с единственной целью – не испортить лыжню фаворитам. И вот ребята пошли. Под 81-м номером отправляется на трассу иранец Сеед Саттар Саед, ну а с 89-го объявления диктора начинают напоминать «Клуб кинопутешествий»: Бразилия, Индия, Монголия, Перу, Непал, Алжир, Португалия и… наконец, Эфиопия.

Последнего из стартовавших – Робеля Зеймихаэля Теклемариама – объявляют особо. Не только из-за экзотической прически гонщика. Уехав в 1986 году с родителями в США, Робель сперва учился кататься на горных лыжах, а потом встал на беговые и, как говорят, загорелся.

– Сперва бегал на соревнованиях школьников, потом за университет. А когда увидел по телевизору Олимпийские игры, у меня появилась цель в жизни, – поведает мне Теклемариам после финиша, куда придет отнюдь не с худшим результатом.

Он долго шел к этому дню. Вернувшись в 2002 году на родину, Робель выяснил, что национальной федерации лыжных гонок в Эфиопии попросту нет (да и с чего ей там быть). Не беда! Парень лично зарегистрировал национальную общественную организацию и как ее председатель подал заявку в FIS на участие в международных соревнованиях. И уже в 2006 году на параде открытия Игр в Турине нес флаг своей страны…

Задача в сегодняшней гонке у эфиопа была не проста – выиграть так называемый турнир третьих стран. Конкуренция в нем острейшая. Вот, скажем, индус Таши Лундпур, вставший на лыжи в отряде гималайских стрелков; со снегом у них все в порядке. Или непалец Дашири Шерпа – помимо лыжных гонок, он участвует в соревнованиях легкоатлетов на марафонских и супермарафонских дистанциях. А Медхи-Селим Келифи, алжирец, обучался технике конькового хода в Исландии, где прошла его юность…

– За меня приехали поболеть все мои родственники и знакомые, живущие в США, – Робель указывает на кучку укутанных во что попало (на улице минус 2) африканцев с флагами его страны. – Я их, кажется, не расстроил. И вообще сегодня я работал очень ровно – практически не вставал в подъемы.

Ты молодец, Робель! Твой бег и в самом деле не выглядел недоразумением и не вызывал у публики вопросов – что здесь делает этот парень? Ну а то, что уступил ныне Колонье 11 минут и 42 секунды… Позади ведь (притом далеко позади) еще перуанец и португалец – тебе есть чем гордиться.

Ну а победу в турнире третьих стран праздновал гималайский стрелок Лундпур – 83-е (из 95) место и проигрыш чемпиону – всего-то 8.00,5. Крыша мира как-никак!