В понедельник ровно за 10 дней до голосования за столицу зимних Олимпийских и Паралимпийских игр 2014 года 4 июля в Гватемале, американское аналитическое агентство Around the Rings («Вокруг олимпийских колец») выпустило последний рейтинг городов-кандидатов. Прибавив за последние несколько месяцев восемь баллов, Сочи набрал 83 балла из 110 возможных – как и конкуренты из Зальцбурга и Пьончанга, сообщает «Весь спорт».

Индекс Around the Rings основан на 11-и позициях, комплексно отражающих объективные и субъективные аспекты заявки городов-кандидатов. Слабости, которые за последние месяцы проявились в заявке Зальцбурга, позволили Сочи и Пьончангу догнать лидера. По сравнению с предыдущим рейтингом, Сочи прибавил восемь баллов, Пьончанг – шесть, а Зальцбург один балл потерял. По версии  Around the Rings, Сочи прибавил в семи позициях: стоимость Игр (пять баллов вместо трех), история проведения Олимпиад (девять вместо восьми), олимпийское наследие (девять вместо восьми), маркетинг (девять вместо восьми), безопасность (шесть вместо пяти), транспорт (шесть вместо пяти) и опыт проведения соревнований и олимпийские объекты (семь вместо шести). 

Around the Rings особо отметил команду Заявочного комитета «Сочи-2014», назвав ее «наиболее сплоченной и последовательной на протяжении всей заявочной кампании, от оргкомитета до главы государства». Команда Пьончанга также, по версии  Around the Rings, хорошо организована, но, по всей видимости, имеет слабую связь с Олимпийским комитетом Кореи. Зальцбург, не имея ресурсов, сравнимых с конкурентами, не избежал проблем с лидерами и вынужден был «беспомощно наблюдать, как Олимпийский комитет Австрии разбирался с последствиями допингового скандала на Олимпиаде в Турине».